赤ちゃんの頭の一部が平らになってしまうことがあります。英語では「フラット・ヘッド症候群」と呼ばれています。頭の左右が対象ではなく、ひどい場合には左右の耳の高さが違ってしまうこともあります。

生後2ヶ月程から4ヵ月頃までに赤ちゃんの頭の一部が平らになっていることに気づく場合が多いです。

よくある3つの扁平頭

赤ちゃんの扁平頭

  • 頭の後ろが平らになり、横幅が広がる。(仰向けに長時間寝ている場合に多い。)
  • 頭の片側が平らになり、おでこが出て、全体に斜めになる。平らな側の耳が前に出る。(斜頸の場合に多い)
  • 頭は狭く長くなる。(未熟児に多い)

扁平がひどくない場合には、首がすって、寝返りやはいはいができる頃には自然に治っていきます。

扁平頭になる原因

  • 平らな場所に長時間、仰向けに寝せる
  • 赤ちゃんの向き癖
  • 多胎で子宮の中のスペースが狭くなるので胎児の時期に既に扁平になっている場合もあります。
  • 未熟児の場合には、通常より頭蓋骨が柔らかいまま生まれてきますし、首の筋肉が未発達で頭を自由に動かせない時間が長くなるので扁平頭になることが多いです。
  • 難産の場合、産道を通る赤ちゃんの姿勢によって変形します。
  • 斜頸の場合の、およそ85%の赤ちゃんは首の片側の筋肉にしこりがあり、左右非対象です。

向き癖の改善方法

赤ちゃんが起きている時は、できるだけ腹ばいにして遊ばせましょう(必ず大人の見ている所で!!ふかふかのカーペットや座布団などでは、決して腹ばいにさせないようにしましょう。)おもちゃやモービルなどは、向き癖と反対に置くようにしましょう。赤ちゃんは明るい方向に頭を向けがちですので、寝せる方向を変えましょう。傾斜の場合には、早めにお医者さんに相談しましょう。

赤ちゃんの頭のチェック方法

お風呂の後、赤ちゃんの頭が濡れている時にチェックしてみてください。

  • 頭の後ろは丸いか
  • 耳は左右対称か。
  • 頭の幅は対象か
  • おでこの左右は対象か。

向き癖はできるだけ早く気づいて、早くケアし始めた方が治りやすいです。生後2~3ヶ月くらいまででしたら向き癖防止用クッションで半月~1ヶ月程度で治りますが、寝返りを始めてからですと、赤ちゃんがいやがって、好きな方向を向いてしまえるので、赤ちゃんと根気比べになります。どうしても、いやがる場合には、赤ちゃんが眠ってから、そっと片側に差し込んであげましょう。

赤ちゃんの頭が扁平になるのを防止するには

新生児は実は平らな所に寝せられるのが苦手です。子宮の中の赤ちゃんの姿勢を考えてみてください。ママのまーるい子宮の中で、まんまるくなっていますよね。それが生まれた途端にまっ平らな場所に寝かせられたらどうでしょう?生まれたばかりの、赤ちゃんがリラックスできる環境とは、ずばりママの子宮にいた時と似た環境です。

そこで、トコちゃんベルトの考案者でもある渡部先生が考案したのが、様々な「まるまるねんね」アイテムです。まずは赤ちゃんが胎児姿勢を保てるように考案されたのが、「おひなまき」です。アメリカやイギリスなどでは、スワッドリング(細長い布で巻くという意味)と呼ばれて、新生児室では赤ちゃんは皆、赤ちゃん用毛布にぐるぐる巻きにされて寝ています。

 

アメリカの新生児

モロー反射

「おひなまき」を初めて見た人はが赤ちゃんがぐるぐる巻きにされて苦しそうと思うかもしれませんが、新生児にはモロー反射と言って、原始反応の一つで急にビクンとなって手足を広げたり、抱きつくような動作します。寝ている時にビクンとして目が覚めてしまう場合も多々あります。

でも、「おひなまき」で、みの虫のようにくるんであげると、赤ちゃんは子宮の中にいたときと同じ狭い限られた環境と似ている状態になれるので、実はとってもリラックスできるのです。おひなまきは、アメリカやイギリスの病院で使われている赤ちゃん毛布を進化させて、メッシュ生地を使うことで通気性をよくし、さらに、わずかに伸縮性を持たせることで、赤ちゃんの動きが完全に妨げられることがないようにデザインされています。泣いていた赤ちゃんも、おひな巻きにくるまれることで安心して安眠します。

最近は、大手のベビーキャリーが人気ですが、赤ちゃんの足はブラーンとなって、頭は不自然な位置で首カックン状態なのをよく見かけますよね。大人があの状態で寝たら、翌日は完全に寝違えた状態で、首が痛くて回らなくなります。ベビースリングは、赤ちゃんが子宮にいた時と同じ姿勢で、まーるい状態で抱っこすることができます。また、赤ちゃんとママの目がちょうど合う位置に抱っこしますので、赤ちゃんとの絆も強まります。特に、トコちゃんベルト考案者の渡部先生がデザインしたベビハグスリングは赤ちゃんのきれない骨格形成を第一に考えて立体裁断&縫製されています。扁平頭にしないためにも、最適です。

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